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 Un télescope naturel révèle un tout petit berceau d'étoiles

Publié le 22 janvier 2010

Une équipe d’astronomes dirigée par Jean-Paul Kneib et Kirsten Kraiberg Knudsen, a identifié une galaxie poussiéreuse, véritable nurserie d’étoiles alors que l’Univers avait seulement 1,5 milliards d’années. Parmi les galaxies primordiales produisant massivement de nouvelles étoiles c’est la galaxie la plus lointaine et la plus petite connue à ce jour.



Cette galaxie a été découverte grâce au phénomène de lentille gravitationnelle, aussi appelé télescope cosmique. D’après la théorie de la relativité générale, un amas de galaxies, du fait de sa forte masse, déforme l’Espace-Temps. Ainsi, la lumière d’une galaxie lointaine, alignée avec cet amas de galaxies, est amplifiée comme si on la regardait à travers un télescope. Avec l’aide de ce télescope cosmique, les astronomes ont pu mettre en évidence, pour la première fois, l’existence d’une petite galaxie très poussiéreuse, alors que l’Univers n’avait que 1,5 milliards d’années, se situant derrière l’amas de galaxies Abell 2218.



UnTelescopeNaturel.pdf
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