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 Herschel détecte cinq galaxies lointaines

Publié le 5 novembre 2010

Une équipe internationale d’astronomes, à laquelle participe Denis Burgarella du Laboratoire d’Astrophysique de Marseille, vient de mesurer la distance exacte de cinq galaxies très lointaines, grâce à l’observatoire spatial Herschel de l’ESA et à des observations au sol, impliquant notamment l’interféromètre de l’Institut de radioastronomie millimétrique.



Les chercheurs ont ainsi démontré que la lumière de ces galaxies avait dû voyager pendant environ dix milliards d’années avant de nous atteindre. Pour parvenir à ces résultats, ils ont tout d’abord mis au point une nouvelle méthode qui utilise, pour la première fois dans le domaine submillimétrique, un phénomène appelé « lentille gravitationnelle », sorte de loupe cosmique que détecte Herschel. Difficiles à observer jusqu’à aujourd’hui, ces galaxies lointaines en cours
d’évolution rapide constituent l’une des clés pour mieux comprendre l’histoire des galaxies dans notre Univers. Ces résultats sont publiés dans la revue Science du 5 novembre 2010.



Communiqué de presse
(PDF 196.5 ko)

© LAM - Laboratoire d’Astrophysique de Marseille

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