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 Des scientifiques font de l'ombre au soleil

Publié le 23 avril 2010

En collaboration avec l’Agence Spatiale Européenne (ESA), une jeune équipe multidisciplinaire issue des quatre coins de l’Europe (France, Belgique, Italie, Grèce) a réalisé, au sein du Laboratoire d’Astrophysique de Marseille (INSU-CNRS, Université de Provence), un prototype original permettant de maintenir en formation rapprochée deux satellites autour de la Terre. Leur rôle : produire en permanence une éclipse totale de Soleil révélant la couronne solaire habituellement invisible.



Ainsi, le programme Startiger a été validé la semaine dernière avec la visite des représentants de l’ESA, à Marseille. Après six mois seulement de développement, l’équipe composée d’une dizaine d’ingénieurs a rempli avec succès les objectifs fixés, en réalisant un outil permettant de mesurer les déplacements entre les deux satellites, espacés de 150 mètres, avec une précision de 20 microns - l’équivalent d’une pièce de 1 euro à une distance de 150 kilomètres !

Grâce à ce résultat, les deux satellites vont former un coronographe géant qui scrutera la couronne solaire. Le premier satellite masquera le disque solaire permettant ainsi au second d’observer la couronne. Ces observations devraient notamment permettre d’analyser les éruptions du Soleil qui affectent la Terre.

Une réussite pour le Laboratoire d’Astrophysique de Marseille qui ouvre ainsi la voie à la future mission spatiale PROBA-3 de l’ESA prévue en 2014.



Communiqué de presse
(PDF 72.9 ko)

© LAM - Laboratoire d’Astrophysique de Marseille

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